"Ik vulde al zo'n 1000 rode vuilniszakken"

Lucien Oerlemans (73) uit Merksem was vroeger een fervent marathonloper. Na problemen met zijn gezondheid ging hij wandelen… en werd straatvrijwilliger! Al 4 jaar houdt hij zijn buurt in Merksem proper. 

Straatvrijwilliger Lucien is op pad met zijn omgebouwde boodschappencaddy en prikker in de hand.

Dagelijks een zwerfvuilronde

“Op een dag was er bij ons een pop-upcontainerpark en een promostand voor de straatvrijwilligers. Ik was toen net op zoek naar vrijwilligerswerk. Dus schreef ik me in als straatvrijwilliger. Ik ga rond in een deel van het Boukenborghpark, rond de bib, langs de parking van het zwembad en in enkele straten. In de bib, ons verdeelpunt van rode zakken, kennen ze mij natuurlijk al. Daar mag ik zelf achter de balie mijn rollen pakken.”

“Naast zwerfvuil opruimen, help ik mensen met de parkeermeter of de weg vinden. Ik meld graffiti, achtergelaten fietsen, kapotte lantaarnpalen…  Ik ken ondertussen alle buren. En de mannen van de veegdienst toeteren als ze voorbij rijden.”

Rijke vondsten

“Sinds dag één hou ik een lijst bij van de zakken die ik heb gevuld, en in welke straten. Ik vulde al zo’n 1000 rode vuilniszakken. Vapesticks, hondenpoep, kauwgom, portefeuilles, huissleutels, geld... Je vindt veel! Zelfs een keer 3 briefjes van 50 euro.”

Straatvrijwilliger laat aan zijn bureau de lijst zien van zakken die hij gevuld heeft.

Creatief met afval

“Ik vond meermaals gedumpte boodschappencaddy’s. Één daarvan bouwde ik om, zodat mijn ring erop past. Toen het handvat van mijn vuilniszakring afbrak, heeft mijn buurman het terug gelast. In de zijzakjes stop ik mijn onkruidsteker, een stratenplan van Merksem, hondenpoepzakjes, de grijpstok en de visitekaartjes van Straatvrijwilligers. Glas gaat in een aparte winkeltas en breng ik naar de glasbak.”

Straatvrijwilliger Lucien legt afval in zijn boodschappencaddy.

Een standbeeld voor Lucien

“De mensen zijn zo dankbaar en blij dat ik dit doe! Van alle nationaliteiten krijg ik complimenten. Elk jaar met Nieuwjaar krijg ik van de dokter in de straat een fles wijn of bubbels. Een andere buurvrouw schenkt me chocolade. En in de cafés en van buren krijg ik regelmatig iets te drinken. Volgens de buren verdien ik een standbeeld.”

“Toen ik nog maar net bezig was, vertelde mijn kleindochter Paulien erover in haar klas. De juffrouw heeft aan de kinderen gevraagd om een tekening te maken voor mij. Ik hou alles bij in mijn kaft.” 

Verschillende tekeningen gemaakt door de klasgenoten van kleindochter Paulien.

Cookies op antwerpen.be

Antwerpen.be gebruikt cookies. Als je optionele cookies weigert, worden alleen cookies geplaatst die nodig zijn voor de werking van de site. Bepaalde inhoud (zoals van YouTube) is alleen beschikbaar als je marketingcookies aanvaardt via ‘Alle cookies aanvaarden’ of ‘Voorkeuren instellen’. Je kan je cookievoorkeuren altijd aanpassen via ‘Cookies’ onderaan de website. Lees onze cookieverklaring als je er meer over wil weten.