Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

Brandweer Zone Antwerpen

Ook uit mijn job haal ik veel inspiratie voor creaties

“Pompier zijn” betekent meestal dat je van veel markten thuis bent. Vraag dat maar aan collega Matthias Hellemans (37). Matthias is brandweerman, interventieduiker en helpt mee aan de opstart van het nieuwe oppervlaktereddingsteam. Naast zijn job bij Brandweer Zone Antwerpen is hij ook in zijn vrije tijd druk in de weer met verschillende projecten. Eén van die projecten? Objecten recycleren om het daarna in zijn eigen atelier in nieuwe voorwerpen om te toveren.

“Veel mensen vragen me vaak hoe ik mijn hobby het best kan beschrijven. Ik zeg dan altijd dat ik een ‘maker’ ben, want ik recycleer objecten en maak er dingen van die ik leuk vind. Ik had het dus ook zo vermeld op het formulier waarop we ieders bijberoepen van de zone neerschrijven. Tot ik telefoon kreeg van één van onze majoors en hij mij na een korte uitleg een upcycling artist noemde. Dat klinkt een pak chiquer, dus sindsdien durf ik die term ook wel eens te gebruiken. (lacht)

Mijn creaties bestaan vooral uit gerecycleerd hout, plastic en glas. Zo maak ik apérokommetjes, tafels, bloempotten of zelfs lampen. Een beetje vanalles eigenlijk, maar het zijn wel altijd dingen die ik leuk vind om te maken. Mijn inspiratie haal ik van overal. Meestal zie ik dingen en wil ik er daarna iets mee maken. Dat zorgt er wel voor dat ik nu een volle doos met ‘projectjes’ heb staan die steeds voller wordt. Zo heb ik al een paar keer bloempotten gemaakt uit oude ademluchtflessen van Hulpverleningszone Waasland, die ik dan soms cadeau doe aan collega’s die bijvoorbeeld op pensioen gaan. Het meest trots ben ik wel op de oude bugel die ik tot lamp omtoverde. Dat stuk heeft me lang bezig gehouden en doen afzien, maar het eindresultaat mocht er zijn. Gelukkig! (lacht)

Zo vader, zo zoon

Ik kan me niet herinneren wanneer ik er juist mee begonnen ben. Toen ik klein was, stond mijn vader ook altijd in de garage te prutsen aan verschillende projecten. Zo weet ik nog dat hij steeds zotte dingen maakte voor collega’s die op pensioen gingen. Soms mocht ik hem daar bij helpen, maar ik ben vooral dingen beginnen maken sinds ik alleen woon. In het middelbaar heb ik mechanische vormgeving gevolgd, waardoor ik leerde boren, frezen, slijpen enzovoort. Het internet is tegenwoordig ook een enorme bibliotheek aan informatie waarop ik snel kan zoeken hoe alles moet. Maar eigenlijk pruts ik wat en is het vooral trial and error. 

Mijn hobby doe ik puur voor het plezier. Ik maak dingen die ik graag maak en als mensen ze willen kopen, is dat gewoon mooi meegenomen. Soms vragen mensen of ik iets voor hen wil maken, maar dat doe ik alleen als ik het leuk vind om te maken. Tijdens corona verkocht ik sommige creaties in de winkel van mijn vriendin in de Kloosterstraat. Dat draaide best goed, dus misschien start ik in de toekomst wel een webshop op. Wie weet. Maar tot dan houd ik mijn creaties op Instagram of thuis in mijn atelier. Al is dat toch ook een probleem aan het worden, aangezien ons huis stilaan volstaat met mijn creaties. (lacht)

(lees verder onder de foto)

Drukke plannen

Brandweerman worden, is altijd wel een kinderdroom geweest. Mijn vader was vroeger pompier op Post Linkeroever en kwam regelmatig thuis met verhalen over de dingen die hij meemaakte. Dat wakkerde mijn interesse wel aan. Toch was brandweerman worden niet mijn initiële plan, omdat ik ben afgestudeerd in jazz en lichte muziek. Maar toen ik een vacature voor brandweerman-ambulancier bij Hulpverleningszone Waasland zag, waagde ik mijn kans en was ik meteen verkocht. Na acht jaar in Beveren, stelde ik me kandidaat als brandweerman bij BZA. Nu werk ik hier al zo’n vijf jaar en ik ben niet meteen van plan om hier te vertrekken. 

Ik doe mijn job als pompier supergraag maar als ik morgen zou stoppen, is er geen dag waarop ik niet zou weten wat ik moet doen. Gelukkig heb ik een heel flexibele job met veel mogelijkheden en voldoende vrije tijd overdag. Dat zorgt ervoor dat ik tijd heb om ook in huis veel te doen, tot vreugde van mijn vriendin. Binnenkort ga ik mijn drukke planning wel moeten aanpassen, aangezien ik in april voor de eerste keer papa word van een dochtertje. Uiteraard ben ik van plan om voor haar dingen te maken. Mijn eerste projectje wordt een houten mobiel voor boven haar wieg en ik denk dat er nog veel projectjes bij zullen komen (lacht). Misschien kan ik de interesse voor mijn hobby zo aan haar doorgeven. Ik zou het alleszins keitof vinden als we later samen dingen in mijn atelier kunnen maken.”

Ben je benieuwd naar Matthias’ creaties? Neem dan zeker een kijkje op zijn Instagram-pagina: @_splinster_

1|2
1|2