Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

stad Antwerpen
Georges RonsseKOERS. Museum van de Wielersport (Roeselare)

Deurnenaar Georges Ronsse was de eerste Belgische wereldkampioen wielrennen

Antwerpen is in het weekend van 24 t.e.m. 26 september 2021 de startplaats van het WK Wielrennen. Ook Deurne staat dan in het teken van de koers. Meer zelfs, Deurnenaar Georges Ronsse won in 1928 als eerste Belg het WK Wielrennen bij de profs. Het district is dan ook trots op haar rijke wielergeschiedenis. Het relaas van wielerheld Georges Ronsse en zijn ultieme triomf na een solo van 70 kilometer, lees je hieronder.

WK Boedapest 1928

Met 26 overwinningen voert België de zegestand aan in de overwinningen op het WK Wielrennen op de weg. De eerste in de rij is Georges Ronsse, die meteen twee keer na elkaar wereldkampioen wordt. Zijn eerste wereldtitel verovert hij in 1928 in het bloedhete Boedapest. Naast Ronsse zijn de hoofdrollen die dag weggelegd voor een hechte Belgische ploeg, een veel minder hechte Italiaanse squadra en… een ossenstaart.

Triomf na solo van 70 kilometer

Het wereldkampioenschap wielrennen op de weg voor profs is nog maar aan zijn tweede editie toe als het peloton op 16 augustus 1928 naar Boedapest afzakt. Al is ‘peloton’ misschien een groot woord, want slechts zestien renners komen aan de start. Onder hen is ook de allereerste wereldkampioen, de Italiaan Alfredo Binda. De teams bestaan uit maximaal drie renners. Voor België staan Jules Van Hevel, Jef Dervaes en Georges Ronsse op de startlijst. De selectie heeft wat voeten in de aarde. Gust Mortelmans is Belgisch kampioen en vindt dat die titel hem recht geeft op een WK-selectie. De wielerbond is echter onverbiddelijk en laat hem thuis.

Op de weg, in het veld en op de piste: Deurnenaar Georges Ronsse fietst in de jaren 20 en 30 van de 20ste eeuw een indrukwekkend palmares bij elkaar.KOERS. Museum van de Wielersport (Roeselare)

Bizar ongeval

De droogte heeft de heuvelachtige wegen rond Boedapest herschapen in stoffige paden, bezaaid met stenen en zand. Bovendien is het bloedheet. Een gezondheidswandelingetje is de wedstrijd van 187 kilometer dus zeker niet. Na 45 kilometer achten Jules Van Hevel en Georges Ronsse hun moment gekomen. Het is West-Vlaming Van Hevel – eerder dat jaar winnaar van de Ronde van België – die het vuur aan de lont steekt. De reactie van de Italianen blijft uit. Alfredo Binda kijkt naar Constante Girardengo, en die laatste kijkt terug naar de regerende wereldkampioen. Maar Georges Ronsse blijft niet zitten en rijdt naar zijn landgenoot.

Het duo Ronsse-Van Hevel gaat hevig tekeer en bouwt een grote voorsprong uit. De ene bron heeft het over tien, de andere over twaalf minuten. De wereldtitel komt in het vizier. Jules Van Hevel wordt echter uit de wedstrijd geslagen door een wel heel bizar ongeval. Het lukt in die jaren blijkbaar nog niet om het parcours van een wielerwedstrijd hermetisch af te sluiten, zelfs niet tijdens een wereldkampioenschap. Op een bepaald moment moeten Ronsse en Van Hevel voorbij een ossenspan rijden. Ronsse rijdt rakelings langs het obstakel, maar Van Hevels stuur wordt geraakt door een zwiepende ossenstaart. De West-Vlaming komt daardoor abrupt tot stilstand en valt hard. Georges Ronsse besluit verder te rijden, de wereldtitel mag immers niet uit Belgische handen glippen. Een bebloede Van Hevel stapt wenend uit de wedstrijd.

Uitputtingsslag

Georges Ronsse ligt nu alleen aan de leiding. Nog zeventig kilometer scheiden hem van de finish. Het wordt een ware uitputtingsslag onder de loden zon. Komt het door die grote hitte? Of is het zijn zenuwachtige natuur? Plots ziet Georges Ronsse vanuit de achtergrond een renner in een blauwe trui naderen. De Deurnenaar vreest dat Binda of Girardengo op komst is, en geselt zijn pedalen om alleen voorop te blijven. Dat lukt ook. Voor duizenden toeschouwers wordt de totaal uitgeputte Ronsse in tranen wereldkampioen. De Duitser Herbert Nebe wordt tweede op maar liefst 19 minuten en 43 seconden.

Van Binda en Girardengo is in de einduitslag geen spoor. Georges Ronsse verneemt achteraf tot zijn grote verbazing dat de zogezegde achtervolger niet een van de Italiaanse kampioenen was. Blijkbaar wilde een verzorger Georges Ronsse tevergeefs bijhalen om hem een drinkfles te geven.

Een sterke Jef Dervaes finisht als vierde, nadat hij elke poging om de jacht op de vluchters te openen, vakkundig in de kiem heeft gesmoord. In Antwerpen – Dervaes is geboren in Wetteren, maar woont in Deurne – wordt hij gevierd samen met zijn vriend en kersvers wereldkampioen Georges Ronsse.

WK Zürich 1929: ​winst met enkele centimeters

Een jaar na Boedapest strijkt het WK-circus neer in Zürich. En weer is het Deurnenaar Georges Ronsse die wereldkampioen wordt. Na een geanimeerde wedstrijd maakt een vijftal zich op om voor de wereldtitel te sprinten. Het zijn de Belgen Ronsse en Dervaes, de Luxemburger Frantz en de Italianen Binda en Frascarelli. Nicolas Frantz is de tweevoudige winnaar van de Ronde van Frankrijk en maakt een sterke indruk. Maar in dit gezelschap heeft hij niet de snelste benen en hij gooit het op een akkoord om de sprint aan te trekken. Dat doet hij echter zowel met Ronsse als met Binda, waardoor de twee kemphanen in de clinch gaan om in het wiel van Frantz te geraken. In de laatste rechte lijn komt Binda rechts van Frantz in de wind te zitten. Ronsse wacht lang genoeg om aan de andere kant voorbij de Luxemburger te snellen. Hij klopt Frantz met enkele centimeters. Binda krijgt een nieuwe ontgoocheling te verwerken en eindigt als derde.

Met zijn wereldtitels in Boedapest en Zürich doet Georges Ronsse iets wat weinigen hem zullen nadoen: hij volgt zichzelf op als wereldkampioen. Later zullen alleen Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy, Gianni Bugno en Paolo Bettini zijn voorbeeld volgen. Peter Sagan wordt zelfs driemaal na elkaar wereldkampioen.

Georges Ronsse
KOERS. Museum van de Wielersport (Roeselare)1|2
KOERS. Museum van de Wielersport (Roeselare)
Georges Ronsse
1|2

Wielercarrière

Dubbele vergissing

Na die twee opeenvolgende successen proeft Georges Ronsse in 1930 de smaak van de teleurstelling. In Luik wordt voor het eerst een WK bij de profs op Belgische bodem gereden. Twee vergissingen zorgen ervoor dat Georges Ronsse het thuispubliek geen wereldtitel kan schenken. Op het loodzware parcours in de heuvelachtige streek rond Luik schudt Alfredo Binda op een van de hellingen een demarrage uit de benen. De enige die kan aansluiten in de afdaling is Georges Ronsse.

Bij het naderen van Luik rijdt een volger voorbij en steekt twee vingers in de lucht. “We hebben twee minuten voorsprong”, denkt Ronsse en hij laat het tempo wat zakken. Maar hij vergist zich, want eigenlijk zijn er twee achtervolgers op komst. Het leidersduo discussieert over het vervolg van hun gezamenlijke krachtinspanning. Het uiteindelijke besluit is dat Ronsse en Binda blijven rijden, en dat de winnaar de verliezer achteraf zal vergoeden.

Plots komt Binda’s ploegmaat Learco Guerra het duo voorbijgesneld. Ronsse maakt zijn tweede vergissing en gaat meteen in de achtervolging. Hij komt tot bij de Guerra en gaat vol door. Zo brengt hij Alfredo Binda in een zetel naar de finish. De Italiaan behaalt in Luik zijn tweede van drie wereldtitels.

Op de weg, in het veld en op de piste

Voor Georges Ronsse blijft het bij twee wereldtitels, wat uiteraard ook al erg straf is. Bovendien groeit hij tussen 1925 en 1933 uit tot een van de betere wegrenners, al is hij ook een goede veldrijder. Op zijn palmares prijken onder meer driemaal Bordeaux-Parijs, tweemaal Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik, de Grand Prix Wolber, de Scheldeprijs, de Schaal Sels, en een rit en een vijfde plaats in de Ronde van Frankrijk. Na zijn wegcarrière wordt Ronsse een pistier die vooral uitblinkt in het stayeren, het koersen met gangmaking door een zware motor. In die discipline wordt hij driemaal Belgisch kampioen bij de profs.

Boek ‘Roem, hoop en tegenslag’ – verhalen uit de wielergeschiedenis van Deurne

Al meer dan een eeuw zijn mensen in de ban van de koers, ook in Deurne. Het boek Roem, hoop en tegenslag vertelt drie verhalen over Deurnenaren die helemaal wild zijn van het wielrennen. Victor Tubbax en de Lloyd Cycle Club zetten het wielrennen op de kaart in Deurne en gaan ook ver daarbuiten op zoek naar overwinningen. De Ter Rivierenwielerbaan verwerft internationale faam tijdens haar korte, turbulente bestaan. En de broers Staf en Jan Huyskens dromen ervan om in de voetsporen van hun koersende grootvader te treden.

Met verhalen en veel beelden laat Roem, hoop en tegenslag het wielerverleden van Deurne herleven. Sinds 1 mei 2021 kan ook jij dit langverwachte boek aankopen. De lijst met verkooppunten vind je hier.

Verwante info:

Meer info

Sportantenne Deurne
tel. 03 338 45 87
sportantenne.deurne@antwerpen.be

Bronnen: OKRA magazine - auteur: Matthias Van Milders - Gazet van Antwerpen, Het  rijke Vlaamsche wielerleven (Karel van Wijnendaele), Reuzen van de wielersport (Théo Mathy), Sportwereld, Van koersen en coureurs (Robert Janssens), www.dewielersite.be

Verwante info: