Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

stad Antwerpen
Districtshuis Deurne

Unolaan, Maurice Dequeeckerplein, Eduard Van Steenbergenlaan en het districtshuis

Heb je jezelf ooit afgevraagd hoe straten en pleinen aan hun naam komen? Soms gebeurt dat willekeurig, maar vaak schuilt er een verhaal achter. Dit jaar is het 65 jaar geleden dat de eerstesteenlegging van het districtshuis/gemeentehuis plaatsvond. Voor deze straatpraat zet Walter, gids bij 'Expeditie de Stad' het districtshuis extra in de kijker en verduidelijken we enkele straten/pleinen die een link hebben met het 'Huis van de Deurne'. 

Vanwaar komt de naam...

Maurice Dequeeckerplein
Maurice Dequeecker, geboren te Proven op 27 juni 1905 en overleden te Deurne op 30 december 1985,  was de laatste burgemeester van de voormalige gemeente Deurne. Hij was burgemeester van 1954 tot aan de fusie met Antwerpen in 1983 en was zeer geliefd bij de Deurnse bevolking. Onder zijn beleid kende het onderwijs te Deurne een nooit geziene bloei. 

Burgemeester Maurice Dequeecker was niet de initiatiefnemer voor de bouw van een nieuw gemeentehuis in Deurne; dat was zijn voorganger Flor De Boey, burgemeester van 1945 tot 1954. Maar Dequeecker zal enorm veel tijd, energie en zorg besteden aan de realisatie ervan.

Voorheen heette dit plein ‘Unoplein’.

Maurice Dequeecker

Unolaan
Werd in collegezitting van 12 september 1956 zo genoemd n.a.v. een vraag van de Wereldfederatie van Oudstrijders om een straat te noemen naar de Verenigde Naties.

Eduard Van Steenbergenlaan
Eduard van Steenbergen (1889 – 1952) was architect-ontwerper. Hij ontwierp o.a. de Unitas Tuinwijk, het 
Koninklijk Atheneum en het districtshuis van Deurne. 

Eind jaren 40 besliste de gemeente Deurne om een nieuw gemeentehuis te bouwen. In 1947 tekent architect Eduard Van Steenbergen het ontwerp, maar hij sterft in 1952. Zijn zoon Edward Van Steenbergen Junior werkt de plannen verder uit. 

Deze benaming werd gegeven in collegezitting van 7 december 1954.

Eduard Van Steenbergen
1|2
Edward Van Steenbergen
Architectuurarchief Provincie Antwerpen1|2

Gids Walter aan't woord...

Over smaken en kleuren valt niet te twisten, maar het ‘Huis van Deurne’ is en blijft een gebouw met veel troeven en een eigen schoonheid. Deze modernistische kolos met een toren van 39 meter waakt al sinds 1964 over Deurne. Wie de tijd neemt om het gebouw grondig te bekijken, kan moeilijk ontkennen dat het gaat om waardevolle architectuur. Het interieur is trouwens een zeldzaam voorbeeld van een intact bewaarde inrichting uit de vroege jaren 60.

Voor deze straatpraat zet Walter, gids bij 'Expeditie de Stad', het districtshuis extra in de kijker. Hij geeft rondleidingen in het districtshuis en vertelt je waarom je het huis van Deurne zeker eens moet bezoeken. 

Hallo Walter, kan je jezelf even voorstellen?
"Ik ben Walter De Ley, 74 jaar oud, architect en sinds 1996 gids bij 'Expeditie de Stad', dat toen nog Antwerpen Averechts heette. De meeste van mijn rondleidingen gaan dan ook vooral over architectuur en stadsontwikkeling. Ik gebruik nogal eens maquettes en krijttekeningen op de grond om ideeën duidelijk te maken. Dat zegt zoveel meer dan woorden.

Toen de vraag kwam om twee rondleidingen in het districtshuis te geven tijdens Open Monumentendag, heb ik onmiddellijk toegezegd. Ik heb me wel in de materie moeten inwerken. De hoofdopdracht was: het publiek laten kijken door de ogen van Eduard Van Steenbergen (senior), de architect en om zo het gebouw beter te begrijpen."

Waarom moet je zeker deelnemen aan een gegidste rondleiding in het districtshuis?
"De meningen over het districtshuis zijn erg verdeeld. Mooi of lelijk, daar gaat het niet over. Meningen veranderen ook in de tijd. Maar als we kunnen terugkeren naar de tijd waarin het gebouw tot stand is gekomen en we proberen te begrijpen waarom de architect het zo gewild heeft, dan gaan we het gebouw ook beter begrijpen. En zo kan onze mening wat bijgestuurd worden of zelfs helemaal veranderen. Onbekend is onbemind."

Wat is er zo speciaal aan het districtshuis?
"Voor mijn eerste rondleiding heb ik het gebouw bestudeerd aan de hand van een nota van 1948, van de architect zelf (zie brochure Het Huis van Deurne) en voor mij had hij twee betrachtingen. 1) Als modernist dacht hij functionalistisch (de functie en het comfort van de gebruiker staan voorop), maar 2) het gebouw moest ook monumentaal zijn en voldoende waardigheid uitstralen. En deze twee zijn soms moeilijk te combineren.

Wat er nog speciaal is aan het districtshuis: het is gebouwd in een tijd dat de gemeente enorm aan het groeien was: een tijd van vooruitgang, men zag het groot en er waren voldoende financiële middelen. En dat zie je ook. De toren is een symbool van de Deurnenaar die hogerop wil. De socialistische burgemeester Maurice Dequeecker wou een 'Huis van alle Deurnenaren' en wou de ganse bevolking erbij betrekken. Er staat voor het districtshuis ook een kunstwerk met de naam 'Opwaarts'. Het beeld was een opdracht van de Dequeecker om de toenmalige groei van de bevolking in Deurne en het succes van het onderwijs in Deurne weer te geven. District Deurne is nu nog steeds het grootste district (na Antwerpen) qua inwoners.

Ik vergelijk het graag met het gemeentehuis in Borgerhout waar de burgerij, en de middenstand en een bloeiende industrie de gemeente rijkdom hebben geschonken. Men wou dat ook laten zien. Ze hadden een gemeentehuis laten bouwen: 'nog schoner dan die van ’t Stad'. Deurne en Borgerhout: allebei trotse gebouwen voor een trotse gemeente, maar uit een andere tijd."

Wat vertel je graag tijdens een rondleiding in het districtshuis?
"
Het verhaal van de Kortrijkse Kunstwerkstede De Coene. Expo 58 roept bij velen een beeld op vanuit hun jeugd. De Coene heeft veel bijgedragen aan dat Expo 58-beeld. Sommigen hebben al eens gehoord van De Coene, maar zijn blij om het ganse verhaal eens te horen.

Ik heb ooit nog les gekregen van zoon Edward Van Steenbergen (junior). Dat was rond 1970 tijdens mijn opleiding aan de Academie. In gedachten gaat die dan mee tijdens de rondleiding en dat maakt dat ik me op die manier dichter bij het gebouw betrokken voel. En hij kijkt erop toe dat ik niets verkeerd zeg."

Wat vind jij van het districtshuis?
"Het is een heel interessant gebouw. Typisch voor de naoorlogse periode met luxueuze ruimtes. Interessant om te vergelijken met de nieuwe ingang (verbouwing uit 2002). Ik heb wat problemen met de inplanting van het gebouw, de relatie met de straat en het park."

Wat is je favoriete plekje in het districtshuis?
"
Het binnenkomen met de trap naar de binnenkoer met zicht op de toren en de ruime ‘wachtruimte’ met design van de fifties. Maar het hoogtepunt is toch de raadzaal."

Heb je nog een leuke anekdote over het districtshuis?
"Van Steenbergen ontwierp zijn gebouwen tot in het detail: deurklinken, kasten, het tegelpatroon op de vloer, .... Eén van de deelnemers aan een rondleiding merkte op dat het patroon van de tegels op de voetpaden rond het gebouw hetzelfde was als dat van de natuursteen van de gevel. Dat was me voordien nog niet opgevallen."

Rondleiding in het districtshuis

Wil je graag (in groep) een exclusieve en gegidste rondleiding in het districtshuis van Deurne? Wil je meer weten over de geschiedenis, de bouw en het interieur van het 'Huis van Deurne'? Schrijf je dan zeker in voor de rondleidingen. Een gids van 'Expeditie De Stad' neemt je mee doorheen het gebouw. 

Een rondleiding duurt ongeveer 1 uur en je vertrekt aan de hoofdingang van het districtshuis (stadsloketten - kant Hooftvunderlei, t.h.v. de Velo fietsen).

Deze rondleidingen vinden enkel plaats op zondag en kosten 85 euro. Er kunnen per gids maximum 20 personen mee. 

Inschrijven via info@expeditiedestad.be of tel. 03 338 39 39 (op ma, wo en vr).
Meer info via www.expeditiedestad.be.

www.huisvandeurne.be

De website www.huisvandeurne.be geeft je een (digitale) rondleiding in het districtshuis. De gidsen die je tekst en uitleg geven, weten waarover ze praten: de tekst is namelijk gebaseerd op nota’s van architect Eduard Van Steenbergen, toenmalig burgemeester Maurice Dequeecker en het architectenbureau Steenmeijer en Baksteen voor de verbouwing in 2002.

Jouw straat hier?

Heb je ook een leuk verhaal, weetje of anekdote over Deurne? Laat het weten aan de communicatiedienst van Deurne via communicatie.deurne@antwerpen.be of tel. 03 338 45 32. Misschien wordt het wel een artikel in de seizoensbrochure, op de website van het district of op de website www.schattenvandeurne.be.