Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

Francis Rombouts en Simon Verbruggen tijdens het boccia spelen

Tussen precisie, spanning en passie: het inspirerende boccia-verhaal van Simon en Francis

Op zaterdag 23 maart vindt het Belgisch Kampioenschap boccia (lees als ‘botsja’) plaats in Antwerpen. Nog nooit gehoord van deze G-sport? Jammer, tijd om hier verandering in te brengen! In dit dubbelinterview met doorwinterde bocciaspelers Francis Rombouts en Simon Verbruggen komen we alles te weten over boccia en overtuigen Simon en Francis jou om deze sport zelf eens een keer te ontdekken.

Laten we beginnen met een korte introductie over boccia. Kunnen jullie ons vertellen wat boccia precies is en waarom het zo'n speciale sport is?

Simon: Boccia is eigenlijk een sport die speciaal is ontworpen voor mensen met een fysieke beperking, voornamelijk voor mensen met hersenverlamming of in een rolstoel. Het is echt een sport waaraan iedereen kan deelnemen, ongeacht de aard van hun beperking.
Francis: Je kan het spel nog het best vergelijken met petanque. Bedoeling is om de speelballen (er zijn er 6 blauwe en 6 rode) zo dicht mogelijk bij de ‘jack’, dat is de witte doelbal, te gooien of te rollen. Het wordt individueel (1 tegen 1), in pair (2 tegen 2) en in team (3 tegen 3) gespeeld.
Simon: Bovendien zijn er ook vier categorieën waarin je als bocciaspeler wordt ingedeeld. Deze zijn afhankelijk van wat de atleet zelf kan. In categorie 1 zitten spelers die de bal wel kunnen gooien, maar niet van de grond kunnen rapen. Zij hebben een assistent die hen de bal moet aangeven. In categorie 2 zitten spelers die de bal zonder hulp kunnen nemen en dus ook zelfstandig werpen. In deze categorie zit Francis. Ikzelf zit dan weer in categorie 3, want ik kan de bal niet zelfstandig gooien, maar gebruik een goot om te spelen. Concreet is het ook hier de assistent die de bal klaarlegt, maar die zit wel met zijn rug naar het veld. Ik geef hem dan de instructies. In de laatste categorie zitten dan de spelers met andere beperkingen die ook gewoon zonder goot kunnen spelen.

Wat maakt boccia zo aantrekkelijk voor jullie persoonlijk? Wat betekent het voor jullie?

Francis: Voor mij is boccia een combinatie van schaken, darts en snooker, allemaal samengevoegd in één spel. Het is fascinerend om zowel fysiek als mentaal uitgedaagd te worden op het veld. Bovendien is het feit dat ik zelfstandig kan spelen zonder externe hulp voor mij enorm bevrijdend.
Simon: Klopt helemaal. Boccia is een van de weinige sporten waarin mensen met een rolstoel volledig kunnen deelnemen zonder enig nadeel te ondervinden. Het biedt mij dus een heel grote uitlaatklep om mijn passie voor sport ten volle te kunnen beleven. Daarnaast vind ik boccia inderdaad een zeer tactisch spel. Je bent constant bezig met denken en vooruitplannen, zoals met schaken. Het is dus meer dan zomaar een balletje gooien.

Bij welke club spelen jullie zelf boccia en hoe vaak zijn jullie ermee bezig?

Simon: Ik speel bij MGJ Brasschaat en train één keer per week, samen met mijn vader. We trainen op zaterdagochtend en hebben gedurende het seizoen verschillende wedstrijden, waaronder individuele en paarwedstrijden, zoals bv. de Memorial Kenneth Verwimp.
Francis: Ik ben lid van Spinnaker vzw en mijn boccia-schema is behoorlijk druk. Ik train vier dagen per week en neem deel aan tientallen wedstrijden per jaar, zowel in België als daarbuiten.

Hoe bereiden jullie je voor op een wedstrijd en hebben jullie specifieke rituelen voordat jullie het veld betreden?

Simon: De beste voorbereiding op een wedstrijd is voldoende rust. Daarnaast zie ik dat ik genoeg eten voorzie: mijn voorkeur gaat uit naar sportvoeding. Wat ik ook graag doe, is het analyseren van mijn tegenstanders voor en na de wedstrijd. Zo kom ik zonder druk aan de start van elke wedstrijd.  
Francis: Goed trainen en de dag voor de wedstrijd voldoende rust is inderdaad een must. Boccia is een mentaal spelletje, dus je moet fris zijn in je hoofd om te kunnen presteren. Wat ik ook steeds doe is me warm aankleden. Ik heb het nogal snel koud en in de meeste sporthallen waar we spelen is het best fris. 

Wat zijn de hoogtepunten in jullie bocciacarrière tot nu toe?

Simon: Een van mijn hoogtepunten was een megaspannende wedstrijd tegen mijn vriend en grote bocciavoorbeeld Kenneth Verwimp, die er jammer genoeg niet meer is. Het was op het Vlaams Kampioenschap in Waregem. Na twee tie-breaks won ik uiteindelijk met 8-7. Telkens ik de naam Waregem hoor, moet ik eraan terugdenken. Dat was een onvergetelijke ervaring die ik altijd zal koesteren.
Francis: Mijn hoogtepunten zijn ongetwijfeld de prestaties op de vele internationale wedstrijden, met onder meer een zilveren medaille op het EK in Portugal in 2005 en de bronzen medaille in Rotterdam vorig jaar. Maar ook mijn vierde plaats op het WK in Brazilië in 2022 ga ik niet snel vergeten. Ondertussen heb ik al op vier continenten mijn favoriete sport mogen spelen, daar ben ik heel trots op. Nieuw-Zeeland beschouw ik sowieso als een van de hoogtepunten.

Wat is jullie ultieme bocciadroom nog?

Francis: Deelnemen aan de Paralympische Spelen in Parijs! In 2021 mocht ik voor de eerste keer proeven van de Paralympics in Tokio en de sfeer daar was onvergetelijk.
Simon: Net zoals elke sporter is dat natuurlijk de olympische droom! Ik wil ooit zelf naar de Paralympische spelen gaan. Maar dan ga ik een trainer moeten zoeken en nog meer trainen. Wat momenteel heel moeilijk is in mijn planning. Maar ik blijf gaan voor dat grote doel!

We hopen dat deze doelen en dromen mogen uitkomen. Jullie willen allebei boccia zien groeien en meer aandacht krijgen. Waarom zou een gewone Antwerpenaar volgens jullie een bocciawedstrijd moeten bijwonen? 

Simon: Boccia is een spel vol tactiek, precisie en spanning, waarbij elke bal de situatie kan veranderen. Ik nodig alle Antwerpenaren uit om eens komen te kijken naar ons, omdat ze dan zien wat een unieke sport boccia wel is. Maar ook gewoon om ze te laten ervaren dat mensen met een beperking best heel wat kunnen.
Francis: Inderdaad, boccia is een sport die iedereen kan inspireren. Mensen die van darts en petanque houden, gaan zeker genieten van de strategische elementen van boccia. Spanning verzekerd! 

Ons hebben jullie alvast helemaal overtuigd. Gelukkig kunnen de Antwerpenaren snel echt komen kijken. Op zaterdag 23 maart vindt het BK boccia voor teams en in pairs plaats in sporthal De Rode Loop in Merksem en in het weekend van 3 en 4 mei tekenen jullie nog eens present op het BK voor individuele spelers. Wat zijn de ambities daar?

Francis: Voor het komende BK hopen we met ons team van Spinnaker op een podium. We gaan in ieder geval ons best doen!
Simon: Ik zal deelnemen aan de beide kampioenschappen in Merksem. Voor het duokampioenschap op 23 maart ga ik met mijn duopartner voor minstens zilver. Goud halen wordt gezien de stevige concurrentie heel moeilijk, maar wie weet… In mei gaan we voor minstens de kwartfinale, alles daarboven beschouwen we als bonus. 

Staat genoteerd! Alvast veel succes op het BK en bedankt voor dit inspirerende gesprek over boccia.

Praktisch

BK Boccia Team & Pair
zaterdag 23 maart van 9 tot 18 uur
sporthal De Rode Loop - Rodeloopstraat 2, 2170 Merksem
Gratis toegang

BK Boccia Individueel
zaterdag 4 en zondag 5 mei telkens van 10 tot 16 uur
sporthal De Rode Loop - Rodeloopstraat 2, 2170 Merksem
Gratis toegang

Maak kennis met Francis en Simon

identikit van Francis Rombouts
1|2
Identikit van Simon Verbruggen
1|2