Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

district Wilrijk

Wandelbrochure vertelt verhalen van grafstenen

Iedereen kent het Schoonselhof, maar ook in het centrum van Wilrijk hebben het ‘Oud Kerkhof’ en de begraafplaats Steytelinck een rijke geschiedenis te vertellen. De kring voor heemkunde Wilrica maakte er een wandelbrochure van. 

Jef De Mey.

Met de brochure in de hand is het de moeite om, na het Allerheiligenbezoek aan de overleden (groot)ouders of familie, nog even rond te kuieren op de Wilrijkse kerkhoven. “Eerst begroef de Wilrijkenaar zijn doden rondom de Sint-Bavokerk en daarna op het Oud Kerkhof aan de Jules Moretuslei”, vertelt auteur Jef De Mey van Wilrica. 

“Toen in 1967 alle teraardebestellingen verhuisden naar de nieuwe begraafplaats Steytelinck, verdwenen heel wat monumentale grafzerken op het Oud Kerkhof. Gelukkig is dat nu een begraafpark geworden, waar je een herfstwandeling kan combineren met het bekijken van de bewaarde grafstenen, waar heel wat verhalen aan vasthangen. Maar ook de begraafplaats Steytelinck – het ‘Nieuw Kerkhof' -  is zeker een bezoek waard, al is het maar vanwege de oorlogsgraven en de vele bekende Wilrijkse figuren.” 

Jef toont alvast enkele grafstenen die het bezoeken waard zijn:

 

Familie De Koninck-Lauwers

Sint-Bavokerk (Sint-Bavoplein), buitenzijde aan de zuidelijke kant naast de parking

Zonder deze familie dronk de Antwerpenaar nu allicht een Bolleke De Hand.  “Vader Charles De Koninck nam in 1845 de brouwerij ‘De Hand’ over, maar het was zijn dochter Josephina die, als eerbetoon aan haar vader, het bedrijf in 1912 de naam gaf die we nu allemaal kennen”, vertelt Jef.

“De familie De Koninck had vroeger een familiegraf vlak naast de Sint-Bavokerk.  Toen de stoffelijke resten verhuisden naar de ruimere begraafplaats aan de Jules Moretuslei, hebben ze deze grafsteen aan de kerkmuur bevestigd.” 

 

 

Louis De Deken jr. 

Oud Kerkhof, toegang via de Kerkhofstraat. Het graf bevindt zich aan de rand van de Jules Moretuslei.

De naam De Deken is alom bekend in Wilrijk dankzij pater Constant De Deken, die als missionaris heel wat ontdekkingsreizen maakt in Afrika en Azië. Zijn broer Louis bleef in Wilrijk, waar hij notaris was en zelfs heel even schepen. Zijn zoon Louis jr., de neef dus van Constant, wachtte een tragischer lot.

“Louis is één van de vele slachtoffers van de Antwerpse Cinema Rex, waar in 1944 een Duitse V2-bom insloeg die 567 slachtoffers maakte”, vertelt Jef. “Hij rust samen met zijn ouders in een familiegraf op het ‘Oud Kerkhof’. Zijn oom, Pater De Deken, ligt begraven in het Congolese Boma.”

 

 

 

 

Gebroeders De Wachter

Begraafplaats Steytelinck, toegang via het Dr. Donnyplein. De grafstenen bevinden zich op het ereperk voor gesneuvelden.

Wie langs de oorlogsgraven loopt op de begraafplaats Steytelinck, waant zich op het Valaar. Jef: “Inderdaad, heel wat straten in die wijk danken hun naam aan gesneuvelde weerstanders. Bij de bekendste zijn de broers Guillaume en Hendrik De Wachter. Tijdens de Tweede Wereldoorlog zorgden ze voor wapens voor hun verzetsbeweging. In 1943 werden de broers door een infiltrant naar het justitiepaleis gelokt. Daar ontstond zelfs een vuurgevecht. Hendrik, amper 18, stierf ter plaatse. Guillaume werd een jaar later op 20-jarige leeftijd gefusilleerd.”

 

Familie Victor Pecher

Begraafplaats Steytelinck, toegang via Dokter Donnyplein. Het graf bevindt zich aan de noordelijke grens met het Steytelinckpark.

In een afgelegen hoek van het 'Nieuw Kerkhof' ligt het verwaarloosde grafmonument van de familie van Victor Pecher jr. "Je vindt er ook zijn ouders, zus en broer." Maar het meest intrigeert vooral de titel 'Directeur Général de la Société d'Heliopolis Egypte'.

Maar wat had een in Wilrijk begraven Belg te zoeken in Egypte bij het begin van de 20ste eeuw? Jef weet het antwoord: "Heliopolis is de presidentiële wijk van Caïro. Je vindt er brede lanen en grote villa's. Die wijk, met een unieke architectuur, werd gebouwd door een bedrijf onder impuls van de bekende baron Empain. Van dat bedrijf was Victor Pecher jr. dus de baas." Voor zijn werk in Egypte ontving Victor Pecher jr. de eretitel 'Grootofficier in de Orde van de Nijl'.

 

 

Meer info

Van verdwenen kerkhof naar begraafplaats: een funeraire wandeling door Wilrijk

  • verkrijgbaar in het Wilrijkse districtshuis (Bist 1, 2610 Wilrijk)
  • kostprijs: 1 euro 
  • Ontdek meer Wilrijkse geschiedenis op www.wilrica.be