Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

district Wilrijk
Jan De Moor

Neerland

Een wereldtentoonstelling in Brussel, een nieuwe wijk in Wilrijk

In 1958 was België het gastland voor de eerste grote naoorlogse wereldtentoonstelling, Expo ‘58. Kosten noch moeite werden gespaard om de wereld te imponeren. Het moest een feest van de vooruitgang worden, een hulde aan wetenschap en techniek.

Het hart van Expo ‘58 lag op de Heizel in Brussel, maar in het hele land werden alle zeilen bijgezet om de miljoenen bezoekers te kunnen ontvangen. Ook in Wilrijk werden de nodige voorbereidingen getroffen. Zo bouwde het leger twee tijdelijke bruggen aan de Boomsesteenweg om een vlot verkeer tussen Antwerpen en Brussel te garanderen. Ter hoogte van Neerland verrees naar aanleiding van Expo ‘58 zelfs een volledig nieuwe wijk.

 

Antwerpen Averechts

Neerland. Een kind van Expo ‘58

Om de talloze buitenlandse groepen en toeristen een slaapplaats te kunnen aanbieden, bouwde men op Neerland een motelwijk van 128 woningen met elk acht kamers. Er kwam ook een ontvangstcentrum en een restaurant voor de expobezoekers. Omdat het snel moest gaan, werden de motels volgens een nieuw Oostenrijks bouwprocédé opgetrokken uit prefab-bouwelementen. De keuze voor Neerland was niet toevallig: het terrein lag vlakbij de Boomsesteenweg; de toegangsweg bij uitstek naar de Expo. De inderhaast gebouwde motelwijk kreeg de naam ‘Edencomplex’.

Met meer dan 40 miljoen bezoekers was de wereldtentoonstelling in Brussel een groot succes. Dat straalde echter niet af op de Wilrijkse motels. Al gauw werden ze aan particulieren verkocht en groeide het ‘Edencomplex’ uit tot een nieuwe woonwijk, de Edenwijk. De sporen van Expo ‘58 vervaagden en in 1969 moesten er zelfs een aantal straten plaats ruimen voor de uitbreiding van Atlas Copco. De term Edenwijk geraakte in onbruik, vandaag is de buurt gekend als de Neerlandwijk. Maar een aantal straatnamen verwijzen nog naar de geest van Expo ‘58. Denk maar aan de Atomiumlaan, de Paviljoenlaan of de Kernenergiestraat (die weliswaar na de wereldtentoonstelling werd aangelegd). Ook het Edenplein en de daar gevestigde buurtwinkel ‘Terug naar Eden’ herinneren aan de oorsprong van de wijk. 

 

Antwerpen Averechts