Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

district Wilrijk
Bert Van den Bogerd aan het werk in een laboratorium.Tom Cornille.

Wilrijkse wetenschapper wint PhD-cup

Hoe krijg je een ingewikkeld wetenschappelijk onderzoek simpel uitgelegd in amper drie minuten? De Wilrijkse onderzoeker Bert Van den Bogerd kan het als de beste. Zijn uitleg over hoe hij oogaandoeningen wil oplossen met een kunstmatig hoornvlies, leverde hem de Vlaamse ‘PhD-Cup’ op.

Bert woont in Wilrijk en werkt er ook. Op de campus 3 Eiken van de Universiteit Antwerpen verricht hij als oogheelkundige onderzoek naar kunstmatig hoornvlies. Dat kweekt hij met zijn team in een labo op basis van gelatine en zetmeel. 

“Met dit kunstmatig hoornvlies kunnen we wereldwijd heel wat personen helpen die door een hoornvliesaandoening troebel zicht ontwikkelen of zelfs blind worden”, legt Bert uit. “Tegelijkertijd maken we ruimte vrij voor transplantaties met menselijk hoornvlies bij andere patiënten.” 

De PhD-cup is een wedstrijd voor jonge wetenschappers. Zij verdedigen hun onderzoek via een zogenaamde ‘pitch’: een korte uitleg van een drietal minuten. “Dat is een hele uitdaging omdat je als wetenschapper snel vervalt in heel moeilijke academische termen”, vertelt Bert. 

Een raam als oog

“Samen met de andere kandidaten leerde ik hoe je je onderzoek aantrekkelijk kan presenteren voor een breed publiek. Je moet vooral een simpele vergelijking zoeken waarmee je iedereen mee 
krijgt.” 

Bert slaagde daarin door in zijn pitch het menselijk hoornvlies te vergelijken met een raam. “Als je dat aan de binnenkant beschadigt met een schuurpapiertje, dan kan je ook niet meer naar buitenkijken. Dat is in een notendop de problematiek die ik onderzoek.”

Universiteit van Vlaanderen

Dankzij zijn overwinning in de PhD-Cup mag Bert zijn verhaal nu ook brengen bij de Universiteit van Vlaanderen. Topwetenschappers geven op die website een antwoord op de meest uiteenlopende 
vragen. “Het is een populair kanaal met heuse TED-talks. Fantastisch dat ik daar ook mijn onderzoek mag toelichten.”

Bekijk de winnende pitch van Bert

Op deze webpagina van de PhD-cup vind je de drie minuten lange uiteenzetting waarmee Bert Van den Bogerd de PhD-cup won.

Meer info
Onderzoeker Bert Van den Bogerd houdt met een pincet een klein vliesje vast.Tom Cornille
Bert Van den Bogerd