Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

Victoriano Moreno
Een gierzwaluw scheert met open gespreide vleugels door de luchtGetty images

Gierzwaluw spotten en registreren

Heb jij ze ook al gehoord? Met hun krijsend geluid kondigen de gierzwaluwen hun komst in de stad aan. Elk jaar komen deze trekvogels terug naar hun nesten in Europa vanuit het verre Afrika.

De lente is het begin van het vogelseizoen. Stadsvogels als duiven, meeuwen, merels en meesjes ken je vast al. Vanaf eind april verwelkomt de stad ook bezoekers uit verre oorden: de gierzwaluw. Tussen eind april en half augustus vrolijken deze bijzondere vogels de stad op met hun sierlijke vliegkunsten. Ook in Antwerpen verblijft een kolonie gierzwaluwen die jaar na jaar haar weg terugvindt naar de koekenstad. Kijk even uit jouw raam en spits de oren.

De gierzwaluw: een kennismaking

Gierzwaluwen zijn opmerkelijke vogels, die je gemakkelijk van de andere vogelsoorten kan onderscheiden. Eerst en vooral kan je een gierzwaluw herkennen aan zijn grote sikkelvormige vleugels, die een spanwijdte tot wel 45 centimeter kunnen hebben. In de zomer scheren de vogels boven de stad. Ze kunnen tot 120 kilometer per uur vliegen en zeer korte bochten maken. Als ze duiken, kunnen ze zelfs een topsnelheid tot 200 km per uur halen. Dat doen weinig vogelsoorten hen na. Ze doen trouwens zowat alles al vliegend: eten, slapen en zelfs paren.

Je herkent de gierzwaluw ook aan zijn zeer herkenbaar gierend geluid wanneer hij boven de stad vliegt. Vooral bij valavond begin juli kan je volop genieten van deze luchtacrobaten. Ze gaan dan volop op zoek naar insecten voor hun jongen. Per dag eet een gierzwaluw maar liefst 20.000 insecten, zoals muggen en vliegen. Ze zorgen daarmee in de zomer voor een veel aangenamer leefmilieu voor de mensen.

Drie gierzwaluwen vliegen met open gespreide vleugels tegen een blauwe lucht.
Gierzwaluwen jagen op insecten in de lucht.
Mona Van Dousselaere2|2
Een gierzwaluw met volle keelzak keert terug van zijn jacht op insecten.
Een gierzwaluw met volle keelzak keert terug van zijn jacht op insecten.
Maarten Mortier2|2

Nestje ontdekt? Laat het weten!

De gierzwaluw maakt zijn nest in kieren en spleten van gebouwen. Door de vele renovaties, afbraak en nieuwbouwprojecten, komen de nestplaatsen in het gedrang. Elk jaar neemt het aantal vogels dan ook af. Daarom beschermt Europa via de Europese Vogelrichtlijn niet alleen de vogel, maar ook de nestplaatsen.

Natuurpunt registreert de nestplaatsen van deze opmerkelijke vogels. Heb jij een gierzwaluwnest in jouw woning of heb je er elders eentje opgemerkt? Via waarnemingen.be kan je waarnemingen registreren van individuele vogels of van een kolonie. Door je vaststellingen in te geven, help je om een beter zicht te krijgen op het aantal gierzwaluwen in de stad.

Heb jij de app nog niet op jouw smartphone? Download hem hier voor Apple of hier voor Android.

Meer informatie

Op de website van natuurpunt lees je alles over de gierzwaluwen. Op deze pagina op de website kan je een geluidsfragment  beluisteren met hun typische roep.  

Beluister op www.radio1.be de ode van Bekende Antwerpenaar Michael Pas aan de vogels in de stad (1/4/2020, radio 1, Nieuwe Feiten).

Wie het komen en gaan van trekvogels, waaronder de gierzwaluw, wil volgen, kan de website eurobirdportal in de gaten houden.