grafzerken Elisabeth Verwaest

Ontdek de oorlogsverhalen van pijn en moed in het Schoonselhof

Achter de grafstenen op het Schoonselhof schuilen sterke verhalen. De militaire begraafplaats ligt vol spionnen, priesters en piloten uit de Eerste Wereldoorlog. Dankzij de wandeling 'Schoonselhof '14-'18' maakt u kennis met tien persoonlijke verhalen uit de Groote Oorlog.

De nazomerzon schijnt zachtjes over eindeloze rijen grafstenen. Precies 100 jaar geleden, op 28 augustus 1914, werd op deze plek iemand voor als eerste begraven. De stadsbouwmeester had al langer plannen om van het adellijke domein een begraafplaats te maken, maar de oorlog was hem voor.

En toen kwam de oorlog

In de wolkeloze nacht van 24 op 25 augustus werd Antwerpen vanuit de lucht gebombardeerd door een zeppelin. Dertien Antwerpenaars kwamen daarbij om, maar ironisch genoeg was het eerste graf bestemd voor een Duitser. Cavalerist Otto Zschocke raakte gewond bij Gete en overleed in het militair hospitaal van Berchem. De meeste soldaten kwamen niet op het slagveld om, maar in de noodhospitalen die in de stad waren ingericht, zoals in de Zoo en de Diamond Club. Daar werden gewonden verzorgd door priesters en leerkrachten die wilden helpen zonder de wapens op te nemen.

Jan Olieslagers

Voor het graf van Jan Olieslagers zit een tuinman op zijn knieën gras af te steken. Zou hij weten dat de Antwerpse  piloot 97 luchtgevechten op zijn naam heeft staan? Aan het begin van de Eerste Wereldoorlog stond de Belgische luchtvaart nog in de kinderschoenen. Het Militair Vliegwezen hield vooral verkenningsvluchten voor de grondtroepen. Later vocht men ook in de lucht, waarbij piloten elkaar vanuit hun cockpit beschoten met een pistool. Ervaren vliegeniers zoals Jan Olieslagers waren dan ook meer dan welkom. Ook al is zijn graf opvallend eenvoudig, ‘The Antwerp Devil’ ging de geschiedenis in als held.

Pastoor Felix Moons

Hij was nog zo’n memorabel personage. De Duitsers omschreven hem als één van de gevaarlijkste spionnen. Hij was een meester in vermommen: de ene dag was hij kantoorbediende, de volgende veekoopman. Hij smokkelde honderden mannen naar Nederland, en richtte een groot spionagenetwerk op. Uiteindelijk werd hij toch gevat en na vijf maanden ondervraging gefusilleerd. In het Schoonselhof liggen de verhalen van pijn en moed, zij aan zij.

Roos aan begraafplaats Engelse gesneuvelden
Roos aan begraafplaats Engelse gesneuvelden
Elisabeth Verwaest 1|15
Infopaneelneel aan Belgische gesneuvelden
Infopaneel aan Belgische gesneuvelden
Elisabeth Verwaest 1|15
Dreef Schoonselhof naar militaire begraafplaats
Dreef Schoonselhof naar militaire begraafplaats
Elisabeth Verwaest 1|15
Grafsteen Russische soldaat
Grafsteen Russische soldaat
Elisabeth Verwaest 1|15
Herdenkingsmonument Franse soldaten
Herdenkingsmonument Franse soldaten
Elisabeth Verwaest 1|15
Beek langs militaire begraafplaats
Beek langs militaire begraafplaats
Elisabeth Verwaest 1|15
Grafstenen Spaanse soldaten
Grafstenen Spaanse soldaten
Elisabeth Verwaest 1|15
Graf Jan Olieslagers
Graf Jan Olieslagers
Elisabeth Verwaest 1|15
Elisabeth Verwaest 1|15
Elisabeth Verwaest 1|15
Monument voor alle gesneuvelden
Monument voor alle gesneuvelden
Elisabeth Verwaest 1|15
Bloemen
Elisabeth Verwaest 1|15
Graven Belgische soldaten
Graven Belgische soldaten
Elisabeth Verwaest 1|15
Infopaneel wandeling
Infopaneel wandeling
Elisabeth Verwaest 1|15
Grafzerk Engelse soldaat
Grafzerk Engelse soldaat
Elisabeth Verwaest 1|15

Meer info:

Schoonselhof, Krijgsbaan - 2610 Wilrijk
Elke dag van 8.30 tot 19.30 uur (zomertijd) en van 8.30 tot 17.30 uur (wintertijd)
Gratis infobrochure bij het onthaal van het kasteel                             
Geleide wandeling met kunsthistorica Anne-Mie Havermans op aanvraag via 03 665 02 19

Ontdek hier de digitale versie van de brochure

Reacties:
Er zijn nog geen reacties toegevoegd. Voeg er zelf één toe!