Welkom!

Antwerpen.be maakt gebruik van cookies. Aan de hand van die cookies verzamelt en analyseert Antwerpen.be informatie over uw bezoek. Genieten van een optimale A-ervaring? Bevestig met alle cookies toestaan. Stel voorkeuren in en bepaal welke informatie u met Antwerpen deelt. Houd er rekening mee dat bepaalde media enkel beschikbaar zijn indien u de cookies ervan aanvaardt. Antwerpen.be bewaart cookievoorkeuren. U kan ze aanpassen via cookies beheren. Meer weten? Raadpleeg onze Cookieverklaring. Antwerpen.be waardeert uw vertrouwen en wenst u een verrijkende surfervaring toe!

Victoriano Moreno
Antwerps dartskampioen Dimitri Van den Bergh met dartspijltjes in de handInstagram Dimitri Van den Bergh

"Het is nooit verkeerd om te dromen!"

Tijdens de kerstvakantie vond het WK Darts plaats in Londen. Tussen de vele Britse en Nederlandse toppers deden ook enkele Belgische dartsspelers mee, waaronder de 26-jarige Antwerpenaar Dimitri Van Den Bergh. Die zette met een glansprestatie het darts in ons land op de kaart. Het in de volksmond beter gekende ‘vogelepik’ was nog nooit zo populair. Dus wilde Sporting A wel eens kennismaken met Dimitri.

Het WK, topprestaties en coronajaar 2020

Dag Dimitri, je bent nog niet zo lang geleden terug van het WK Darts. Hoe kijk je er op terug?
Met een heel goed gevoel! Natuurlijk was er eerst een beetje ontgoocheling toen ik verloor in de 1/8ste finales. Maar nu ben ik blij met mijn prestatie en vooral trots op de manier waarop ik mijn wedstrijden heb gespeeld. Bovendien heb ik uit die verloren wedstrijd weer een belangrijke les geleerd over mezelf.

In de zomer won je de World Matchplay, een absoluut toptoernooi en een paar weken geleden stond je nog in de halve finale van de Grand Slam of Darts. Hoe heb je het coronajaar 2020 eigenlijk beleefd? 
Het coronajaar is voor iedereen een hele nieuwe ervaring geweest. In dit buitengewone jaar heb ik inderdaad enkele fantastische resultaten behaald, waar ik met heel wat trots op terugblik. Maar tijdens de lockdowns heb ik meer tijd gehad om te reflecteren over het leven en de mooie evolutie van mijn dartscarrière. Ik besef maar al te goed dat ik stapsgewijs mijn dromen aan het waarmaken ben. Dat heb ik niet alleen te danken aan het harde trainingswerk, maar ook aan alle mensen die ik om me heen heb: van mijn vrouw, familie en vrienden tot mijn manager en niet te vergeten de sponsors. Bovendien heb ik in deze coronatijden eens goed kunnen nadenken over mijn sportieve doelen voor de toekomst.

Dan zijn we benieuwd naar die doelen! Wat zijn je ambities voor 2021?
Na het WK sta ik op de tiende plaats op de wereldranglijst en als kers op de taart van mijn fantastische seizoen in 2020 ben ik in 2021 voor de eerste keer geselecteerd voor de Premier League. Dat is een tornooi waarvan ik al mijn hele leven droom. Ik hoop daar dan ook mijn prestaties meer dan te bevestigen! Maar eerst word ik in februari geopereerd aan mijn been. Daar zal ik natuurlijk ook nog een aantal weken van moeten recupereren. Maar ik kijk positief naar het nieuwe jaar. Ik heb nog veel dromen die ik wil waarmaken en waar ik hard voor ga blijven werken. Na mijn goede prestaties van 2020 start ik elk tornooi met heel wat geloof en zelfvertrouwen. Bring it on!

Zelfvertrouwen, dat zien en horen we graag! Op sporza.be voorspelde je de uitslag van de WK-finale helemaal juist. Haal je beste waarzeggerscapaciteiten boven en voorspel ons wanneer jij je eerste wereldtitel binnenhaalt?
Hahaha, ik had een voorgevoel dat het 2 kanten kon uitdraaien en gek genoeg had ik het juist voorspeld. Maar euhm, ja, het WK winnen kan al volgend jaar gebeuren. Wie weet… Het is nooit verkeerd om te dromen, toch?

Je bijnaam is dan ook niet voor niets ‘The Dreammaker’.
Ja, dat klopt. Die heb ik gekregen van mijn manager en de vrouw van Kim Huybrechts (een van de andere Belgische dartstoppers). Het was mijn droom om het te maken in het darts en stap voor stap maak ik mijn droom waar. Ik heb ook nog een tweede bijnaam ‘Dancing Dimi’ omdat ik tijdens mijn walk-on altijd een dansje doe. Maar zelf hou ik meer van ‘The Dreammaker’. Die motiveert me om hard te blijven werken.

Over cafésport, idolen en de populariteit van darts

Dat harde werken heeft inderdaad al geloond. Dankzij jouw prestaties op het voorbije WK is de interesse in darts helemaal geëxplodeerd.
Leuk hé! Dat het voorbije WK Darts live te zien was op de Belgische televisie was al super, maar dat het zo populair was, vind ik persoonlijk ge-wel-dig! Ik hou van mijn sport en stiekem hoopte ik altijd dat het darts wel wat meer ging leven. Hopelijk blijft de populariteit nog lang duren!

Je staat nu aan de wereldtop, maar hoe lang ben je al bezig met darts en waar heb je het spelletje geleerd?
Ik zit zelf eigenlijk al van kleins af aan in de dartswereld. De dartsport is er bij mij dan ook met de paplepel ingegoten. Zowel mijn vader als mijn moeder waren actieve dartsspelers en hadden beide talent. Zo heeft mijn vader nog verschillende jaren op hoog niveau gespeeld en zelfs voor het nationale team van België. 

Dat brengt ons naadloos tot idolen. Heb je iemand in het darts waar je enorm naar opkijkt?
Om eerlijk te zijn kijk ik echt wel op naar mijn papa. Tenslotte kent hij de sport door en door en heb ik ongelofelijk veel van hem geleerd. Zo gebruik ik nog dagelijks zijn tips in wedstrijden of training en is mijn manier van spelen toch voor 80% gebaseerd op wat mijn vader me geleerd heeft.

Mooie woorden! Criticasters zeggen wel eens dat darten een cafésport is, wat antwoord jij hen?
Dan zeg ik dat de oorsprong van het darts inderdaad in het café ligt, dat valt niet te ontkennen. Maar ik zeg er ook wel ineens bij dat darten intussen wel heel hard geprofessionaliseerd. Als je ziet in welke zalen er soms wordt gespeeld, dan val je achterover. Kijk maar naar het Alexandra Palace in Londen, waar het WK zojuist plaatsvond, dat is een topzaal.

Antwerpen boven

Je bent een rasechte én fiere Antwerpenaar, zoals we ze graag hebben. Hoe zit het met darts in Antwerpen?
Klopt, ik ben een geboren en getogen Antwerpenaar en ben daar best fier op! In Antwerpen is er ongelofelijk veel concurrentie en er loopt heel veel talent rond dat op hoog niveau speelt. Hier win je niet zo gemakkelijk een tornooitje. Maar dat is eigenlijk ook zo voor heel België, want overal zitten er wel enkele toppers die hopen op een kans om prof te worden.

Ga jij zelf nog wel eens darten in Antwerpen?
Zelf dart ik eigenlijk enkel nog in Merksem, bij mij thuis of bij mijn papa thuis samen met mijn broers. Vroeger ging ik heel veel gooien in Borsbeek in café Eclips en café Sportif. Competitie  speelde ik dan weer vooral in Café Den Breughel. De herinneringen hieraan hebben een speciaal plekje in mijn hart. Sinds ik professioneel ben gaan darten, ben ik natuurlijk heel veel onderweg. Nu ben ik blij dat ik al eens gewoon thuis kan zijn. Maar als de kans zich voordoet, ga ik wel eens supporteren. Zo kom ik nog eens onder de mensen en het is ook leuk om iedereen dan nog eens terug te zien, want ik zal nooit vergeten waar ik vandaan kom.

Na je prestaties van 2020 en het lezen van dit interview zal het aantal fans ongetwijfeld serieus de hoogte in schieten. Waar kunnen al die nieuwe Antwerpse fans zich aanmelden voor je supportersclub?
Nieuwe fans kunnen mij volgen op mijn Facebook-fanpagina: Official fanpage Dimitri Van den Bergh. Die wordt door mijn vrouw en mezelf beheerd. Ze telt ondertussen al meer dan 8.000 fans. En daar mogen er nog wel een aantal bij (lacht). Op de fanpagina doen we bij gelegenheid leuke acties en organiseren we giveaways waar ik persoonlijk aan meewerk. Altijd leuk voor de fans en een klein bedankje voor al hun steun, support en geloof in mij!

Dan kunnen we niet anders dan iedereen oproepen om fan te worden. Bedankt voor de leuke kennismaking, Dimitri. Veel succes in 2021! We blijven je prestaties volgen. Volgend jaar komen we nog eens bij je terug om je wereldtitel te vieren.